Jaia Robotics, une entreprise spécialisée dans les drones aquatiques à faible coût et de petite taille appelés JaiaBots, a été récompensée par une subvention de la Phase I du Programme de recherche sur les petites entreprises (SBIR) d’un montant de 174 948 $ de la part de l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère (NOAA). Le projet, intitulé « Mesures de transfert d’énergie sur la ligne de démarcation entre mer et air en utilisant des UxVs de petite taille », vise à développer ces drones pour la collecte de données à la fois en surface et dans les zones sub-surfaces de la mer.

En collaboration avec Nautilus Defense, dirigé par Jim Owens et son équipe, Jaia Robotics développera un parachute instrumenté conçu pour supporter le lancement des JaiaBots à partir d’un tube sonobuoy P-3. Cela permettra la collecte de données atmosphériques. Une fois déployés, les JaiaBots se détacheront du parachute et commenceront à collecter différents types de données à la fois en surface de la mer et dans les zones sub-surfaces.

Les données collectées en surface de la mer comprendront des mesures de température, de salinité, de vecteurs de courant, de hauteurs de vagues et de périodicité. Les données sub-surfaces consisteront en des plongées de profil de 100 mètres, ainsi que des mesures de température, de salinité et de vecteurs de courant sub-surfaces.

Jaia Robotics est ravie d’avoir été sélectionnée comme l’un des 30 projets qui recevront un financement de la Phase I du SBIR cette année. L’entreprise prévoit de démontrer la faisabilité du projet et de demander un financement pour la Phase II début 2024. Ce soutien de la NOAA permettra à Jaia Robotics d’améliorer encore la résistance de ses véhicules, ce qui permettra la collecte de données dans un plus large éventail d’environnements.

La stratégie de déploiement de plusieurs capteurs sur une zone d’étude pour collecter des données synoptiques au-dessus et en dessous de la surface a le potentiel de révolutionner le domaine de la recherche. Cette approche permet une compréhension en temps réel et complète des changements environnementaux qui se produisent dans l’ensemble du volume océanique observé. Le faible coût par JaiaBot rend cela abordable, ouvrant la voie à des études plus étendues et approfondies.

Sources :
– NOAA (Administration nationale des océans et de l’atmosphère)
– Nautilus Defense
– Jaia Robotics