Des scientifiques de la NASA ont exprimé leur inquiétude quant à la possibilité d’une collision future de l’astéroïde Bennu avec la Terre, ce qui représenterait une menace potentielle pour une zone de la taille du Texas. Bennu est un objet proche de la Terre (NEO, sigle en anglais) qui s’approche de la planète environ tous les six ans et qui est observé depuis sa découverte en septembre 1999.

Selon les experts, il existe la possibilité que Bennu passe à travers une « fenêtre gravitationnelle », altérant sa trajectoire et le mettant en collision avec la Terre en 2182. Une étude récente menée par l’équipe scientifique d’OSIRIS-REx suggère que Bennu a une probabilité de 0,037% (1 sur 2 700) de percuter la Terre, en fonction de son prochain rapprochement en 2135.

La taille et la masse de l’astéroïde Bennu sont considérablement plus petites par rapport à l’astéroïde qui a provoqué l’extinction des dinosaures il y a 66 millions d’années. Bennu ne mesure qu’un tiers de mille de large, environ la taille de trois pommes de la ville. Malgré sa plus petite taille, l’impact de Bennu sur la Terre libérerait une énergie équivalente à 1 200 mégatonnes, soit 24 fois plus puissant que toute arme nucléaire fabriquée par l’homme.

Davide Farnocchia, le chef de l’étude du Center for Near Earth Object Studies (Centre d’études des objets proches de la Terre), a commenté la précision des calculs de la trajectoire de l’astéroïde. Les données d’OSIRIS-REx ont fourni des informations plus précises, permettant aux scientifiques de tester les limites de leurs modèles et de prédire avec précision la trajectoire future de Bennu jusqu’en 2135.

Bien que les chances de collision de Bennu avec la Terre soient considérées comme faibles, une surveillance continue et des études supplémentaires sur l’astéroïde seront essentielles pour mieux comprendre son parcours futur. Avec les avancées technologiques et davantage de recherche, les scientifiques espèrent développer des stratégies pour atténuer les impacts potentiels des astéroïdes et protéger notre planète à l’avenir.

Sources :
– Titre : La NASA prédit la possibilité de l’astéroïde Bennu affectant la Terre, de la taille d’une zone du Texas (NASA Prévoit une Chance de l’Impact de l’astéroïde Bennu sur la Terre, de la taille d’une zone du Texas)
– Source : WTAJ
– Auteurs : Non divulgué
– Date de publication : Non divulguée