Les données satellitaires révèlent que les niveaux de banquise entourant l’Antarctique ont atteint des niveaux sans précédent pendant la saison hivernale, indiquant une tendance inquiétante pour une région qui était autrefois considérée comme résiliente aux effets du réchauffement climatique. Cette diminution alarme les scientifiques, qui affirment qu’une combinaison de facteurs tels que les océans enregistrant des températures records, les changements dans les courants océaniques et les vents, ainsi que le phénomène El Niño contribuent probablement à ce déclin.

La vaste couche de glace en Antarctique joue un rôle crucial dans la régulation de la température de la Terre en réfléchissant l’énergie solaire et en refroidissant les eaux environnantes. Cependant, si l’Antarctique continue de perdre sa glace, elle pourrait passer d’être un système de refroidissement de la Terre à devenir une source de chaleur. La couverture actuelle de la banquise dans l’océan Antarctique mesure moins de 17 millions de kilomètres carrés, ce qui est 1,5 million de kilomètres carrés en dessous de la moyenne typique de septembre et considérablement inférieur aux minimums historiques précédents pour la couverture de glace hivernale. La zone de glace manquante équivaut approximativement à cinq fois la taille des îles britanniques et pourrait avoir des conséquences importantes sur le climat de notre planète.

Les scientifiques sont préoccupés par l’impact de cette diminution de la banquise en Antarctique sur le climat mondial. Le Dr Walter Meier, qui surveille la banquise au Centre national de données sur la neige et la glace, n’a pas une perspective optimiste d’une reprise significative de la banquise. Bien que la compréhension des raisons exactes derrière la diminution de cette année reste un mystère, les faibles niveaux de banquise sont considérés comme un indicateur crucial dans une année marquée par de nombreux records de températures élevées mondiales et océaniques. Les experts soutiennent que la vulnérabilité de l’Antarctique devient de plus en plus évidente.

En plus d’étudier l’impact sur l’Antarctique et le climat mondial, les scientifiques mènent également des recherches et des observations pour mieux comprendre les raisons de la disparition de la glace hivernale. On pense que les océans exceptionnellement chauds, les perturbations dans les courants océaniques et les vents influençant les températures antarctiques sont des facteurs importants qui contribuent à cela. Le développement du schéma climatique El Niño dans le Pacifique pourrait également jouer un rôle dans la réduction de la banquise, bien qu’il soit actuellement relativement faible.

La diminution de la banquise en Antarctique présente des risques significatifs non seulement pour la région, mais aussi pour les communautés côtières du monde entier. L’élévation du niveau de la mer résultant de la perte de glace terrestre peut entraîner des marées dangereuses qui menacent des millions de personnes. Les changements qui se produisent dans les couches de glace de l’Antarctique correspondent aux scénarios les plus pessimistes prévus, soulignant le besoin urgent de lutter contre le réchauffement climatique et son impact sur les écosystèmes fragiles de notre planète.

Sources :
– Centre national de données sur la neige et la glace
– BBC News