Zespół współpracy NASA i francuskiej agencji kosmicznej CNES opracował misję satelitarną Surface Water and Ocean Topography (SWOT), która jest zdolna do pomiaru cech oceanów, w tym El Niño, z niespotykaną dotąd dokładnością. Instrument KaRIn (Interferometryczny Radar w Paśmie Ka) na pokładzie satelity ma zdolność mierzenia wysokości powierzchni morza blisko wybrzeża, dostarczając cennych informacji dla badaczy i prognozistów.

Zjawisko El Niño to okresowe zdarzenie klimatyczne, charakteryzujące się podwyższonym poziomem morza i ociepleniem temperatur oceanicznych wzdłuż zachodniego wybrzeża Ameryki. Ciepłe wody pochodzące od rozwoju El Niño przemieszczają się na północ wzdłuż wybrzeży wschodniego Pacyfiku, oddziałując z uporczywą falą ciepła w morzu. Te ciepłe wody miały niedawno wpływ na rozwój huraganu Hilary.

Wizualizacja wysokości powierzchni morza przed zachodnim wybrzeżem Stanów Zjednoczonych w sierpniu, wykonana przez satelitę SWOT, pokazuje powyżej średniej wysokości w kolorze czerwonym i pomarańczowym, wskazując na cieplejsze wody, oraz poniżej średniej wysokości w kolorze niebieskim i zielonym. Poziom morza tendencję do podwyższania w miejscach o cieplejszych wodach, ponieważ woda rozszerza się pod wpływem podgrzewania.

Pomiary dokonywane przez misję satelitarną SWOT dostarczają kompleksowej wizji oceanów planety oraz jezior i rzek słodkowodnych. Zebrane dane będą miały ogromną wartość dla badaczy i prognozistów, którzy będą badali rozwój i postęp zjawisk takich jak El Niño. Według prognoz wydanych we wrześniu przez National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) Stanów Zjednoczonych, przewiduje się silne wystąpienie El Niño w nadchodzącej zimie, z prawdopodobieństwem przekraczającym 70%.

Zjawisko El Niño wiąże się również z osłabieniem równikowych wiatrów pasatowych i może powodować chłodniejsze i bardziej wilgotne warunki na południowo-zachodnim obszarze Stanów Zjednoczonych oraz susze w krajach na zachodnim Pacyfiku, takich jak Indonezja i Australia.

Źródła:
– NASA/Jet Propulsion Laboratory
– JPL/NASA