NASA i astronomowie Watykanu współpracują w misji badania asteroidy Bennu. Pomimo niewielkiego prawdopodobieństwa uderzenia w Ziemię, agencja kosmiczna dokładnie śledzi orbitę asteroidy, aby lepiej zrozumieć jej ruch.

W 2016 roku rozpoczęła się misja Osiris-Rex, której celem było zbieranie próbek tej asteroidy. Cztery lata później operacja pozwoliła krótko dotknąć powierzchni Bennu za pomocą ramienia robotycznego, umożliwiając tym samym zbieranie próbek pyłu i skał.

Niezwykłe jest to, że religia i nauka tak blisko współpracują przy badaniu tej asteroidy. NASA uzyskała próbki z Bennu dzięki sondzie OSIRIS-REx i analizuje je we współpracy z Obyserwatorium Astronomicznym, instytutem badawczym zależnym od Stolicy Apostolskiej.

Bob Macke, watykański jezuita znany ze swoich badań nad meteorytami, jest astronomem odpowiedzialnym za analizę próbek z misji. Opracował urządzenie o nazwie piknometr, które umożliwia badanie porowatości i gęstości skał pobranych z Bennu.

Watykan nie uczestniczy tylko dzięki Bobowi Macke, ale także współpracuje z Uniwersytetem w Arizonie w badaniach nad Bennu, wykorzystując zaawansowany teleskop zlokalizowany w Tucson.

Ostatecznym celem jest odkrycie, jak są tworzone asteroidy w przestrzeni kosmicznej, poprzez ich badanie i odpowiadanie na fundamentalne pytania dotyczące ich składu. Oczekuje się znalezienia różnych rodzajów skał na asteroidzie Bennu.

Źródła:
– Współpraca Watykanu i NASA w badaniu Bennu, www….
– Bob Macke i jego praca w misji Osiris-Rex, www….