Uma supernova recentemente descoberta, SN 2023ixf, surpreendeu os astrônomos com seu comportamento, desafiando a teoria padrão da evolução estelar. Descoberta pelo astrônomo amador Kōichi Itagaki de Yamagata, Japão, essa supernova do Tipo II fornece dados valiosos para os cientistas que estudam a morte de estrelas massivas.

As supernovas do Tipo II, ou de colapso do núcleo, ocorrem quando estrelas supergigantes vermelhas colapsam sob sua própria gravidade e explodem. SN 2023ixf, localizada na galáxia Whirlpool a cerca de 20 milhões de anos-luz da Terra, se encaixa nessa descrição. No entanto, observações de acompanhamento feitas por astrônomos do Centro de Astrofísica | Harvard e Smithsonian revelaram um comportamento inesperado.

Normalmente, as supernovas de colapso do núcleo produzem uma rajada de luz conhecida como ruptura de choque quando a onda de choque da explosão atinge a borda externa da estrela. Mas SN 2023ixf exibiu uma ruptura de choque atrasada, contradizendo as expectativas. De acordo com um estudo publicado em The Astrophysical Journal Letters, esse atraso é evidência de material denso devido a uma perda recente de massa, o que é incomum para supernovas do Tipo II. As observações também revelaram uma quantidade significativa de perda de massa, quase a massa do sol, no ano anterior à explosão.

A ruptura de choque atrasada sugere uma possível instabilidade nos últimos anos de vida de uma estrela, levando a uma perda extrema de massa. Isso pode estar relacionado à queima de elementos de alta massa, como o silício, no núcleo da estrela. Observações adicionais de ondas milimétricas feitas pelo Centro de Astrofísica usando o Submillimeter Array rastrearam a colisão entre os destroços da supernova e o material denso que foi perdido antes da explosão.

A descoberta e o estudo de supernovas quando são jovens e próximas são cruciais para entender o comportamento de estrelas massivas nos últimos anos antes de suas explosões. A colaboração entre astrônomos amadores e profissionais desempenhou um papel vital na descoberta e acompanhamento de SN 2023ixf, permitindo uma compreensão mais profunda da evolução estelar e das explosões de supernovas.

Fontes:
– Daichi Hiramatsu et al, Desde a Descoberta até o Primeiro Mês da Supernova Tipo II 2023ixf: Perda de Massa Alta e Variável no Último Ano antes da Explosão, The Astrophysical Journal Letters (2023).
– Edo Berger et al, Observações em Milímetros da Supernova Tipo II 2023ixf: Restrições sobre o Meio Circumestelar Próximo, The Astrophysical Journal Letters (2023).