Después de más de una década de trabajo de ingeniería, el Linac Coherent Light Source-II (LCLS-II), el láser de rayos X más potente del mundo, ha logrado su primer rayo. Este hito acerca la ciencia con la máquina recientemente energizada un paso más cerca.

El LCLS-II es un acelerador lineal que producirá rayos X de alta energía para estudiar las interacciones más pequeñas y sutiles de la materia. Generará un impresionante millón de pulsos de rayos X por segundo, una mejora significativa en comparación con los 120 pulsos por segundo de su predecesor. Los nuevos rayos X serán 10.000 veces más brillantes que la máquina anterior, lo que permitirá a los investigadores arrojar luz sobre fenómenos que antes no eran observables.

La actualización del LCLS-II mantiene a Estados Unidos a la vanguardia de la ciencia de rayos X, permitiendo descubrimientos en campos que van desde la salud humana hasta la ciencia de materiales cuánticos. Este potente láser de rayos X iluminará los fenómenos más pequeños y rápidos del universo, ofreciendo información valiosa sobre el funcionamiento a nivel atómico de nuestro mundo.

Ubicado debajo de Menlo Park, California, el acelerador de dos millas de largo forma parte del Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC. A lo largo de los años, ha permitido a los científicos examinar una amplia gama de materiales y procesos, incluyendo metales y fotosíntesis. La construcción del LCLS-II requirió la construcción de un crioplanta para enfriar el acelerador lineal a temperaturas frías de -456 grados Fahrenheit (-271 grados Celsius).

Si bien el primer rayo es un logro significativo, todavía quedan realizar experimentos científicos con el LCLS-II. Se espera que los primeros usuarios del acelerador actualizado lleguen en noviembre. Los próximos meses se centrarán en las verificaciones finales y la puesta en marcha para asegurar que la máquina esté lista para la investigación científica.

Con las capacidades mejoradas del LCLS-II, el futuro de la ciencia y la tecnología se presenta prometedor. Ya sea estudiando moléculas en películas o mejorando la eficiencia de las baterías de los teléfonos, descubrimientos innovadores están en el horizonte bajo las colinas de Menlo Park.

Fuentes:
– Gizmodo
– SLAC National Accelerator Laboratory